StartseiteNewsMain Event WSOP 2000 – 2008 Champions: Wo sind sie jetzt?

Main Event WSOP 2000 – 2008 Champions: Wo sind sie jetzt?

In Erwartung des Starts der World Series of Poker erinnern wir uns an die Champions der wichtigsten WSOP-Events und erzählen, wie sich ihr Schicksal entwickelt hat.

2000: Chris Ferguson

Chris Ferguson

Chris Fergusons Pokerkarriere ist eine Geschichte von großem Aufstieg und noch größerem Fall. Es ist schwer, jemanden zu finden, dessen universelle Verehrung sich in der Poker-Geschichte in solchen intensiven Hass verwandelte.

Chris Ferguson wurde 1963 in eine Familie von Mathematikern geboren. In den Fußstapfen seiner Eltern erlangte er 1999 seinen Ph.D. in Algorithmen für virtuelle Netzwerke.

Ferguson lernte bereits in der Schule Poker zu spielen. Sein erstes ITM (In the Money) Live-Datum reicht bis ins Jahr 1993 zurück. Er begann 1994 online zu spielen, als es noch keine regulären Pokerräume gab und das Spiel mit Spielgeld-Chips in IRC-Chat-Protokollen gespielt wurde.

Chris Ferguson gewann das WSOP Main Event ($1.5M) im Jahr 2000 und wurde später einer der Gründer von Full Tilt Poker.

Doch nach den Ereignissen des „Black Friday“ am 15. April 2011 ging Full Tilt bankrott, die Konten der Spieler wurden eingefroren und die Gründer des Raums wurden wegen illegalen Glücksspiels und Geldwäsche angeklagt. Das US-Justizministerium beschuldigte Ferguson und andere Vorstandsmitglieder der Unterschlagung von 440 Millionen Dollar sowie des Betriebs eines Finanz-Pyramidensystems ähnlich einem „Ponzi-Schema“.

Chris Ferguson verschwand vom Radar und blieb lange Zeit aus der Öffentlichkeit fern. Erst 2016 tauchte er bei Offline-Events wieder auf. Dann wurde er bei der WSOP 2017 der beste Spieler der Serie und kassierte 17 Mal.

Chris Ferguson veröffentlichte 2018 ein 42-Sekunden-Video, in dem er sein Bedauern über die Ereignisse des „Black Friday“ ausdrückte und sich für die lange Wartezeit auf die Auszahlungen entschuldigte. Als Full Tilt von PokerStars übernommen wurde, wurde das Geld den Spielern zurückgegeben.

Das letzte Mal erschien Chris Ferguson offline im Jahr 2020.

2001: Carlos Mortensen

Carlos Mortensen

Carlos „El Matador“ Mortensen wurde der erste Vertreter Südamerikas (Ecuador), der das WSOP Main Event ($1.5M) gewann. Er setzte sein Spiel fort und sammelte 12 Millionen Dollar Preisgeld, darunter zwei weitere WSOP-Armbänder und drei große WPT-Turniere.

Carlos Mortensens letztes ITM Live-Datum ist 2017. Seit 2020 hat er keine Aktivität in den sozialen Medien gezeigt. Gerüchte, die im 2+2-Forum kursieren, besagen, dass Mortensen bankrott ist.

2002: Robert Varkonyi — einer der bescheidensten WSOP-Champions

Robert Varkonyi

Einer der bescheidensten WSOP-Champions.

Bevor er zum Poker kam, absolvierte Robert Varkonyi das Massachusetts Institute of Technology (MIT) und arbeitete als Investmentbanker.

Vor seinem Sieg im Main Event 2002 ($2M) hatte er kein einziges Live-ITM.

Interessante Tatsache über Varkonyis Sieg

Varkonyi eliminierte Hellmuth aus dem Main Event. Dann ging Hellmuth in die Kommentatorenkabine und wettete, dass er bereit wäre, sich den Kopf zu rasieren, wenn Varkonyi das Turnier gewinnen würde.

Am Ende hielt Hellmuth sein Wort. Varkonyi rasierte die erste Haarsträhne ab und dann übernahm Becky Binion. Hellmuth versteigerte sein Haar und kaufte es schließlich selbst für $10K, die er für wohltätige Zwecke spendete.

Robert Varkonyi spielt immer noch als Amateur. Bei der WSOP 2022 kassierte er zweimal.

2003: Chris Moneymaker — einer der größten WSOP-Champions

Chris Moneymaker

Chris Moneymaker löste mit seinem Sieg beim WSOP Main Event einen Pokerboom aus und sicherte sich ein Ticket zu einem glücklichen Leben. Er spielt weiterhin zum Spaß sowohl online (als Botschafter des Winning Poker Network) als auch offline. Kürzlich trat er auch im Dokumentarfilm „Dreamers: A New-Age Poker Documentary with Moneymaker, Konnikova, Elias, Berkey, Rampage and more“ auf. Chris Moneymaker belegte 2024 den 6. Platz in $2,650 The Venom $12,5M GTD für $382K.

2004: Greg Raymer

Greg Raymer

Bevor er zum Poker kam, erwarb Greg Raymer zwei fortgeschrittene Abschlüsse: einen in Biochemie und einen in Rechtswissenschaften, und arbeitete 10 Jahre bei der Pharmafirma Pfizer.

Raymer erhielt den Spitznamen „Fossilman“ wegen seines Hobbys, Fossilien und Mineralien zu sammeln. Er benutzt sogar eines seiner Exemplare als Kartenprotektor.

Nach dem Gewinn des WSOP Main Events 2004 ($5M) tauchte Greg Raymer in die Welt des Pokers ein. Er spielt weiterhin in Turnieren und trägt zu CardPlayer bei.

2013 war Greg Raymer in einen Skandal verwickelt. Er und fünf andere Personen wurden wegen des Verdachts auf Anwerbung einer Prostituierten festgenommen. Raymer wurde gegen Kaution freigelassen und musste 75 Stunden gemeinnützige Arbeit leisten und sich einer psychotherapeutischen Behandlung unterziehen.

2005: Joe Hachem

Joe Hachem

Joe Hachem wurde der erste Spieler aus Australien, der das WSOP Main Event ($7.5M) gewann. Bevor er zum Poker kam, praktizierte er als Chiropraktiker, musste aber aufgrund einer seltsamen Krankheit das medizinische Feld verlassen. Hachem spielt bis heute.

2006: Jamie Gold

Jamie Gold

Jamie Gold ist der Inhaber des größten Preises in der Geschichte des WSOP Main Events ($12M — es war der größte Preis bis 2023). Bevor er zum Poker kam, arbeitete er im Talent-Scouting in Hollywood. Jamie Gold stellte der Welt Jimmy Fallon und James Gandolfini vor. Nach dem Gewinn der WSOP musste Gold einen Teil seines Gewinns an einen Unbekannten abgeben.

2007: Jerry Yang

Jerry Yang

In seiner Kindheit floh Jerry Yang, wie Scotty Nguyen und Men Nguyen, mit seiner Familie aus Vietnam, als die Kommunisten an die Macht kamen. Er verbrachte vier Jahre in einem Flüchtlingslager in Thailand (wo sein Bruder und seine Schwester starben).

Jerry Yang qualifizierte sich durch ein $225-Satellit für das Hauptevent. Er war kein professioneller Spieler:

Ich hatte nur eine Chance zu gewinnen — Risiken einzugehen und in jeder Hand aggressiv zu sein. Ich habe meine Gegner sorgfältig studiert. Sobald ich Schwäche spürte, ging ich Risiken ein: erhöhte, erhöhte erneut, ging All-In. Gott sei Dank bekam ich ein paar Mal gute Karten zur richtigen Zeit.

Jerry Yang spendete 10% seines Gewinns für wohltätige Zwecke. Mit dem gewonnenen Geld eröffnete er das Restaurant Pocket 8’s Sushi and Grill in Merced (das immer noch betrieben wird) — dieses Restaurant wurde mit den Auszeichnungen „Best Restaurant in Merced County“ und „Best Japanese Restaurant“ ausgezeichnet.

2013 wurde Jerry Yang wegen Steuerhinterziehung angeklagt. Um die Schulden zu begleichen, wurden sein WSOP 2007-Armband, eine Corum-Uhr (ebenfalls für seinen Sieg verliehen) und mehrere andere teure Schmuckstücke und Uhren versteigert. Es wird gemunkelt, dass das Armband für $30K an einen Sammler verkauft wurde. Zum Vergleich: Jamie Gold verkaufte sein Armband für $60K und Peter Eastgates für $150K.

Yang spielte gelegentlich bis 2016, machte dann eine Pause, kehrte aber 2022 zum Poker zurück.

2008: Peter Eastgate — lebt das „langweilige“ Leben eines WSOP-Champions

Peter Eastgate

Peter Eastgate wurde zufällig Pokerbotschafter.

Er qualifizierte sich über ein Satellit auf Ladbrokes Poker für das WSOP Main Event und gewann dann das Armband ($9.1M) und wurde mit 22 Jahren der jüngste Main Event-Champion. Später wurde er von PokerStars unter Vertrag genommen.

Aber Eastgate selbst wollte nie im Rampenlicht stehen. 2013 verschwand er vollständig aus der Öffentlichkeit. Dann tauchte er 2018 aus dem Schatten auf und gab ein Interview bei ESPN.

Es ist kein Geheimnis, dass ich ziemlich introvertiert bin. Ich war immer nervös in der Öffentlichkeit und mag es nicht, Interviews zu geben.

Ich verlor $2.2M beim Sportwetten und beschloss, die Glücksspielindustrie endgültig zu verlassen. Poker und Wetten beeinflussen meinen emotionalen Zustand stark.

Ich schnitt gut bei Live-Turnieren ab, aber ich war völlig ungeeignet für das Online-Spiel. Jeder spielte viel besser als ich. Online fühlte ich mich immer fehl am Platz.

Eastgate erklärte auch, warum er sein Armband verkaufte:

Es lag einfach in einer Schublade und sammelte Staub. Ich habe es nie berührt. Ich verstehe nicht, warum Leute mir sagten, ich sollte das Armband behalten. Für mich war es nur eine Trophäe, die Staub sammelte. Ich habe das Recht, mit ihm zu machen, was ich will. Den Verkauf des Armbands betrachte ich nicht als Zeichen der Respektlosigkeit gegenüber der Branche oder der Gemeinschaft. Ich behalte keine Trophäen nur, weil andere Leute denken, es sei das Richtige.

Ich verstehe den Wert von Schmuck nicht. Ich verstehe, dass das Armband bei anderen Menschen Emotionen hervorruft. Aber sein monetärer Wert war mir wichtig. Offensichtlich war es das Geld, für das es verkauft wurde, nicht wert. Aber ich bin froh, dass William Haughey bereit war, dieses Geld auszugeben, das an wohltätige Zwecke ging.

2013 studierte Eastgate, um Ingenieur zu werden, scheiterte jedoch in allen vier Prüfungen. Dann versuchte er, Lehrer zu werden, erkannte jedoch, dass es nichts für ihn war. Jetzt lebt Peter Eastgate einfach ein friedliches Leben in Dänemark.

Ich strebte nie danach, extravagant zu leben. Ich bin immer noch finanziell unabhängig. Meine Ausgaben sind gering. Wenn ich weiterhin in diesem Tempo Geld ausgebe, könnte ich noch 200 Jahre leben.

Von außen scheint es, als würde ich ein langweiliges Leben führen. Aber das ist nicht wahr. Ich bin nicht depressiv und mit allem zufrieden. Jeden Tag gehe ich 3-4 Stunden spazieren und sozialisiere mich mit Freunden.

Ich bin sehr unproduktiv. Jeder Tag ist wie ein Sonntag für mich. Aber ich plane nicht, mein ganzes Leben so zu leben. Ich möchte in einer Situation sein, in der ich mich weiterentwickeln und etwas verändern kann.

Insgesamt schätze ich, was Poker mir gegeben hat. Und ich genieße einfach das Leben.